De schrijvers

Auteur: Stephen Donaldson
Illustrator: Peter Goodfellow
Vertaler: Helen Knopper

Van dezelfde auteur:

De Runen Van Aarde
De Vloek van Heer Veil
Macht: een duistere tegenstander staat op
Spook van weleer

De uitgiftes

Uit de reeks De Kronieken van Thomas Covenant

Cover: Paperback
Pagina's: 511
Gepubliceerd in 2003
Uitgegeven door Luitingh Sijthoff
ISBN: 9024548411

Uit dezelfde reeks:

De Vloek van Heer Veil

De Vloek van Heer Veil

Verhaal

Thomas Convenant woont in de Verenigde Staten en is melaats. Ongeneselijk melaats. Hij had vroeger een vrouw en een kind, maar door zijn ziekte is hij in de steek gelaten. Nu leeft hij alleen in een grote stad. Hij komt erachter dat iemand al zijn rekeningen betaalt, zodat hij eigenlijk niet meer buiten de deur hoeft. Hij voelt dit aan als een rasechte inbreuk op zijn leven en revolteert zich. Als er uiteindelijk toch een rekening in de bus valt, besluit hij terug te vechten door ze zelf te gaan betalen. Maar het noodlot slaat toe, op weg wordt hij aangereden door een politiewagen. Thomas ontwaakt en is in het gezelschap van Fluim en Heer Veil. Ze tergen hem en Heer Veil geeft hem een boodschap aan de bewoners van het Land mee: dat hij zal zegevieren en alles zal vernietigen. Daarom ontwaakt Thomas terug en bevindt zich in een sprookjesachtige wereld, hoog op een uitkijktoren. Een meisje, Lena, ziet in hem de groet held uit de vroegere verhalen, Berek Halfhand. Men had immers vroeger door zijn ziekte enkele vingers moeten amputeren. Thomas kan niet geloven dat hij terechtgekomen is in een sprookjeswereld en ziet daarin het bewijs dat hij stilaan gek aan het worden is, en dus aan het sterven is. Zijn enige wapen is cynisme en ontkenning. Het magische land heeft zijn ziekte geheeld, maar hij wil het niet aanvaarden, want hij weet dat lepra niet te genezen is. Nu toegeven aan deze wensdroom zal zijn ontgoocheling later ondraaglijk maken. Cynisme is zijn enige verdediging. Hij vergezelt Lena naar haar dorp, waar hij vraagt naar de Raad van de Heren om zijn boodschap over te brengen. Tijdens een dorpsfeest verkracht hij de onschuldige Lena, terwijl hij ervan overtuigd is dat het niet mogelijk is, hij was namelijk impotent door zijn ziekte. De moeder, Atiaran, besluit Thomas te vergezellen naar de Raad, maar ze weet van het onrecht dat haar dochter is aangedaan en haat Thomas. Uiteindelijk leidt ze hem naar de rivier, waar ze Stuwhart Schuimvolger ontmoeten, een reus die de wateren van het Land bevaart. Hij neemt de taak van Atiaran over en beloofd Thomas over de rivier naar de Raad te brengen. Thomas doet zijn verhaal aan de Raad en de Raad beslist om ten strijde te trekken en Fluim het Krochtmonster te doden. Hij heeft immers de Staf van Gerechtigheid opgedolven en in zijn handen is dat een machtig wapen. Ze zien in de witgouden trouwring van Thomas een machtig magisch wapen, naast het feit dat Thomas ook sprekend lijkt op Berek Halfhand, dus overtuigen ze hem om deel te nemen aan de tocht. Thomas blijft overtuigd vasthouden aan de negatie van de irreële wereld, maar stilaan begint het door te dringen wat hij Lena heeft aangedaan en begint hij te twijfelen aan zijn oordeel. Onderweg raken ze slaags met Krochtmonsters, worden ze opgejaagd door de troepen van Fluim, maar uiteindelijk raken ze in het gebergte waar Fluim zich verborgen houdt. Ze kunnen ondanks grote verliezen doordringen tot bij Fluim en weten hem zelfs te verslaan en de Staf te heroveren. Maar door de dood van Fluim, die Thomas had opgeroepen van zijn wereld, verdwijnt ook de macht die hem bindt en wordt hij wakker terug in zijn eigen wereld.

Stijl

Het verhaal werd bij de eerste editie in 1977 gezien als vernieuwende fantasy. Het hoofdpersonage, Thomas Convenant, is een rasechte antiheld die zich niet kan neerleggen bij wat er hem allemaal overkomt en met een onverzettelijk ongeloof ontkent dat het de realiteit is. Donaldson kan de berusting en wanhoop van Thomas heel treffend beschrijven, waarschijnlijk doordat zijn vader gewerkt heeft met leprozen en hij de ziekte van nabij heeft meegemaakt. Ook de revolterende momenten van Thomas tegen zijn lot en zijn ziekte zijn waarheidsgetrouw. Het verhaal van een mens die uit onze tijd en wereld wordt getransporteerd naar een fantasywereld is natuurlijk niet nieuw, integendeel veel auteurs hebben zich laten verleiden tot het schrijven van een verhaal dat vanuit dit uitgangspunt vertrok. Maar wat Donaldson onderscheidt van de andere, is de manier waarop het hoofdpersonage omgaat met die gebeurtenis. Doordat hijzelf er niet in gelooft en zich voortdurend zelf van overtuigt dat het niet kan, ontstaat er een distantiëring van het verhaal waardoor de lezer veel gemakkelijker het verhaal kan accepteren. De karakters worden niet omstandig beschreven en uitgediept, maar toch kunnen we een duidelijk beeld vormen van de mensen en hun drijfveren en emoties, hun gedachten en gevoelens, door de manier waarop ze reageren op de gebeurtenissen. De beschrijvingen van de wereld zijn accuraat en nooit omslachtig of storend. Enkel de belangrijkste zaken worden omschreven en verteld, wat het verhaal ten goede komt aan snelheid en kracht, zonder te moeten inboeten aan een duidelijke visualisatie.

Appreciatie

Niettegenstaande het uitgangspunt van de overgang van de ene wereld naar de andere een veelgebruikt thema is, ervaart men dit verhaal als fris en uitdagend. De lezer wordt direct meegesleurd met Thomas en men kan niets anders dan een zekere sympathie voelen voor de antiheld, niettegenstaande hij enkele dingen doet die niet zo fraai zijn. Het verhaal op zich is misschien wat slap, Donaldson had er veel meer kunnen uithalen, toch is ‘De Vloek van Heer Veil’ een spannend een meesleurend boek vol onverwachte wendingen en een nauwkeurig gestructureerd plot. Zeker een aanrader.